Behind the scenes from a COLLABORATION gone wrong...

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I have been blogging since 2014 and those who know me can easily see that it's a passion of mine! I've started on Instagram, just for fun, posting outfit pics and quickly I became so in love with it that I've started my own blog and blogging journey.

Almost 4 years on I have to say I would never go back although it has been a hard journey with up's and down's and a constant struggle. My blog is my baby, something I put my heart, mind and sweat into every day. I love to blog even if sometimes it's really hard to go on. 

Now I have faithful followers on Instagram that I wouldn't leave for the world and that remind me every day why I do what I do.

My blog is something I do on the side because I still have a job that helps me pay my bills. Of course, if I could, I would work exclusively on my blog and make it my only career, but for now that is still not possible. 

Although I blog on the side, I've always dedicated myself to it 100% and I've overcome lot's of obstacles... I've learned how to use online blogging platforms, I've learned more about photography, I've learned how to use filters to an almost professional level, I've 'created' my own website and I try to deliver weekly blog posts that take hours to complete, on my free time after work, and sometimes even during. I'm constantly keeping myself up to date on the subjects I blog about and engage with my online followers every single day. 

Like all bloggers, I try to give my best every day and deliver excellent content with the means that I have. I've met amazing people out there that blog too and that inspire me every day to be the best that I can be.

 

 

About COLLABORATIONS

 

Since I've started my blogging journey I've been extra lucky to be approached by different brands that appreciate my work and that want to build a collaborative relationship with me.

I was so happy about the first ones!! It was really great to see that people out there liked what I was doing and wanted to work with me!

So, I started working with a few brands and those relationship were based on a 'trade'. Usually the brand would approach me by email and, after explaining a little bit about them, invited me to go and see their website and choose something I liked. This item or items would be send and offered to me to try out. This would include Clothing, Jewellery, Skincare, etc. 

Most of the brands would leave me the decision to share, or not, their products on my social media and others would suggest that, if I enjoyed their products, they would be happy for me to do a few snapshots and post on my Instagram. Of course with no obligation, because it was a review of their products and I wasn't getting any payment out of it.

I am truly blessed that brands approach me and want to collaborate with me and I feel so grateful for it!

Bloggers always love to do collaborations because that means that they are relevant and they are giving exposure to the products they talk about. That's why brands approach them, because they see the value of the exposure (publicity) a single picture on Instagram can do!

I have currently 38k followers only on Instagram and brands are happy to have me do exposure of their products to my followers. And this is for free. I don't get any payment and the only compensation it's the items received and my own will to happily do a blog post or photographs. 

 

 

However, lately things are starting to change.... 

I have recently been approached by a few brands and online stores, through email, with the purpose of Collaboration. 

Of course my first response was to be super happy and say yes to everything they've asked. Now, I'm starting to feel differently towards them. I explain better: 

 

On the first email the store approaches me and says that they truly love my aesthetic and my blog / Instagram feed. After this, they ask if I'm willing to collaborate in exchange for clothing for free. Until this stage, all is well because it's only a suggesting of a simple trade.

After this the problems start...

They ask me to pick the clothes (usually only 1 piece) from a link they've send, which is usually the sale products or cheapest products on the website. The usual value of  the item is around $20 (US dollars) or less.  I can only pick a piece of clothing within $20 budget  which is very little for fashion.

After this, they ask me to write a full blog post witch, in my case, involves from 10 to 30 pictures and reviews and they also ask to share the link to their website and post pictures on Instagram all tagged with the brands hashtags (all for free). 

 

In a recent experience with this sort of approach, the brand asked me to post at least 3 pictures on Instagram, within 2 weeks of receiving the item, leave a link to their website on my personal profile on Instagram and also tag all the pictures I would publish. They sent me an email with all of these 'demands' and said that I could reply with just: 'I agree'. When I replied that I wanted to know which item I was getting in return they just replied that I could choose something within the cheapest products of their website and that my email was too long and I needed to write another one in a 'more simple way'. I answered and asked for a different product from the one suggested (once again the cheapest on the website).

I was told 'No' and that if I were to collaborate now, maybe later that could happen (which never does as I know through experience). After all this (5 emails) I thought about the amount of work I was going to do to promote a brand that treated me in such an unprofessional way. 

In conclusion this store and brand wanted me to do an enormous amount of exposure (publicity) to their products, without payment and the only thing offered in return was a mere $20 in products chosen by them. Of course I said No!

 

 

My most recent experience included a high profile Beauty company, that makes professional makeup brushes, 'offering' me 'the opportunity to purchase our products at a discount of 40% off '. I found this completely insulting! This high profile company wanted ME to BUY their products (with discount) and, with those products, publicise their brand by posting Instagram pictures, tagging their brand and doing a blog post! Of course, all for free! If I were to accept this deal I would be paying for products that I would be making publicity to later on... Meaning, I would pay to work!

 

I also had online stores not replying to my emails after they contacted me first, ignoring me, tricking me into doing collaborations (because later we would do collaborations with better products - which never happens) and much more.

I know these brands, and others, send these emails to many bloggers and some do accept their demands. But, should we do that? Should we accept everything just for the sake of doing a collaboration? 

 

In my opinion this is totally unacceptable! If stores contact bloggers they should treat them with respect, and not expect them to say 'yes' and accept every single suggestion. In the end it's a COLLABORATION which means that both sides are getting something from it. 

 

 

This post is not about complaining about how stores and online brands approach bloggers. I only want YOU (fellow blogger) to think twice next time you are offered such terms. I had to say 'No' several times before because I felt my work was not respected and I was only being used.

Of course this doesn't apply to the majority of online stores and brands around. Most of these are very professional, respectful and truly want to collaborate with you. 

So my suggestion is: next time you are offered a collaboration think very well about the amount of work you are going to do and what you'll be getting in return. It's becoming more and more common for bloggers to be 'used' for publicity for free and that's not right. If you want to defend and stand up for the blogging profession do it and collaborate only with those who treat you like a true professional.

 

(Portuguese Version)

POR DETRAS DAS CENAS DE UMA COLABORACAO QUE CORREU MAL...

 

Eu faco 'blogguing' desde 2014 e aqueles que me conhecem sabem que e uma paixao minha! Comecei no Instagram, so para me divertir, a postar fotos de outfits, e rapidamente me apaixonei o que veio a fazer nascer o meu proprio blog e esta minha caminhada no mundo dos blogs.

Fazem agora 4 anos e tenho que vos dizer que nao voltaria atras mesmo que esta tenha sido, e continue a ser, uma caminhada dificil com muitos momentos altos e mais ainda baixos e tambem uma luta constante. O meu blog e o meu bebe, algo em que eu ponho o meu coracao, espirito e esforco todos os dias. Eu adoro fazer 'blogguing' mesmo que por vezes seja muito dificil continuar.

 

 

Neste momento, tenho 'seguidores' fieis na plataforma Instagram, a quem eu nao abandonaria por nada, e que me lembram todos os dias por que e que eu faco o que faco. 

O meu blog e algo que eu faco no tempo que tenho livre porque ainda tenho um trabalho que me ajuda a pagar as contas. E claro que se pudesse me dedicaria apenas a ele mas, neste momento, isso nao e possivel. 

Mesmo que o meu blog seja algo que eu faca no meu tempo livre, sempre me dediquei a ele a 100% e consegui, sozinha, ultrapassar muitos obstaculos... aprendi a usar plataformas de blogging online, aprendi mais sobre fotografia, aprendi a usar filtros a um nivel quase profissional, 'criei' o meu proprio website e tento desenvolver, semanalmente, posts que levam horas senao dias a completar, no meu tempo livre mas tambem no meu tempo que nao e livre. Tento manter-me actualizada sobre os assuntos sobre os quais faco blogguing e comunico com os meus seguidores online, todos os dias, durante varias horas. 

Como todos os bloggers, eu tento dar o meu melhor, a cada dia, e desenvolver conteudo de qualidade com os meios que possuo. 

Nesta jornada conheci pessoas incriveis que tambem fazem blogguing e que me inspiram todos os dias para ser a melhor versao de mim mesma. 

 

SOBRE COLABORACOES

 

Desde que comecei o meu blog eu tenho tido a felicidade de ser contactada por diferentes marcas e empresas que apreciam o meu trabalho e que querem construir uma relacao colaborativa comigo.

Fiquei tao feliz com os primeiros contactos!! Foi incrivel ver que diferentes marcas, que me rodeavam, apreciavam o meu trabalho e queriam construir uma relacao profissional comigo.

Foi assim que comecei a trabalhar com algumas marcas e essa relacao baseava-se numa 'troca'. Normalmente a marca contactava-me por email e, depois de explicar um pouco sobre os seus produtos e a sua filosofia, convidavam-me a navegar no seu website e escolher algo de que eu gostasse. Este item ou items seriam oferecidos para experienciacao. Into incluiria, normalmente, produtos relativos a Moda, Beleza, Joalharia, etc.

 

A maioria das marcas permitia que eu decisside se queria expor e partilhar os seus produtos nas minhas plataformas socias e outras sugeriam que, se eu apreciasse os seus produtos, poderia partilhar (a meu desejo) algumas fotografias no meu Instagram. E claro, isto sem obrigacao porque era uma "apreciacao" dos seus produtos e eu nao receberia pagamento pela publicidade efectuada.

Eu sinto-me verdadeiramente abencoada que estas oportunidades tenham surgido e continuem a surgir e sinto-me verdadeiramente agradecida por elas!

Os bloggers gostam de fazer colaboracoes porque isso significa que o seu trabalho e valorizado e apreciado e que eles estao a fazer uma verdadeira promocao aos produtos de que falam. E por isso que as marcas tentam trabalhar com eles, porque veem o valor que essa publicidade, ou simples fotografia, no Instagram possui. 

Presentemente eu possuo 38 mil seguidores, no Instagram, e muitas marcas apreciam que eu faca publicidade aos seus produtos para todos os meus seguidores. E isto e tudo feito de graca. Eu nao recebo nenhum pagamento e a unica compensacao sao os produtos oferecidos e a minha vontade e satisfacao de fazer um post para o meu blog ou fotografias para o meu Instagram.

 

Mas, ultimamente tenho tido experiencias um pouco diferentes...

Fui abordada por algumas marcas e lojas online, atraves de email, com o motivo de fazer uma Colaboracao. E claro que a minha primeira resposta foi ficar muito feliz e aceitar tudo o que me fosse pedido. Mas, depois de ler as condicoes oferecidas comecei a mudar de ideias. Eu explico melhor:

No primeiro email a marca aborda-me e diz que aprecia muito a minha estetica e o meu blog / feed no Instagram. Em seguida perguntam-me se eu gostaria de colaborar em troca de pecas de roupa gratis. Ate aqui, tudo bem porque apenas e sugerida uma troca.

E depois os problemas comecam...

Pedem-me que escolha pecas de roupa (normalmente apenas 1) de entre uma seleccao enviada atraves de um link que me leva aos produtos mas baratos ou em saldo do site. O valor medio de cada peca e por volta dos $20 (ou menos). Posso apenas selecionar uma peca dentro deste orcamento o que e muito pouco em Moda como sabem.

Em seguida, pedem-me que produza um blog post completo que, no meu caso, involve cerca de 10 a 30 fotografias e comentarios e tambem me e pedido que partilhe o link para o seu site e poste fotografias no meu Instagram com os hashtags da marca (tudo de graca).

 

Na minha mais recente experiencia com este tipo de abordagem, a marca pediu-me que postasse, pelo menos, 3 fotografias no Instagram dentro de 2 semanas de ter recebido o artigo, que deixasse um link para o seu site no meu perfil pessoal e que tambem 'tagasse' as fotografias com a sua marca. Mandaram-me um email com todas estas 'exigencias' e disseram que respodesse apenas: "Concordo". 

Quando respondi a perguntar de que artigo se tratava responderam apenas que eu poderia escolher algo de entre os produtos mais baratos do site e que o meu email era muito longo e que necessitava de escrever outro de forma mais simples. Respondi e perguntei se era possivel escolher o produto que me agradasse e foi-me dito "Nao", com o pequeno detalhe de que se eu colaborasse agora talvez no futuro isso fosse possivel (o que nunca  acontece pelo que sei de experiencia propria).

 

Depois de tudo isto pensei na quantidade de trabalho que iria ter a promover uma marca que me tratava de maneira tao pouco profissional. Em conclusao, esta marca queria que eu fizesse muita exposicao dos seus produtos, sem pagamento, e por apenas $20 de produto escolhido por eles. E claro que disse: NAO!

 

Uma tambem recente experiencia incluia uma companhia de Beleza de perfil alto que produz pinceis de maquilhagem de alta qualidade "a oferecer-me" a "oportunidade de comprar os seus produtos com um desconto de 40%". Recebi este contacto mais como um insulto! Esta companhia de alto perfil queria que EU COMPRASSE os seus produtos (com 40% de desconto) e publicitasse a sua marca com os mesmos atraves de fotografias no meu Instagram, atraves de um post no meu blog e 'tags' nas minhas fotos! E claro, tudo de graca. Se eu aceitasse esta proposta eu estaria a gastar dinheiro em produtos aos quais mais tarde iria fazer publicidade... Ou seja pagar para trabalhar!

 

Recordo tambem que por varias vezes fui ignorada por marcas (ao nao responderem aos meus emails) depois de ter sido primeiro contactada pelas mesmas, ter sido "enganada" a fazer colaboracoes porque mais tarde haveria melhores produtos e muito mais.

 

Eu sei que estas marcas mandam estes emails a muitos bloggers e que alguns aceitam estas propostas. Mas, deveriamos aceitar? 

Deveriamos aceitar tudo so para fazer uma colaboracao?

 

Em minha opiniao isto e totalmente inaceitavel! As marcas que abordam os bloggers devem trata-los com respeito e nao esperar uma resposta positiva a toda e qualquer proposta. No final e de uma COLABORACAO que se trata o que significa que ambas as partes obteem algo de vantajoso. 

 

Este post nao tem como objectivo reclamar de como algumas marcas e lojas online abordam os bloggers. Eu apenas quero que TU (colega blogger) penses bem na proxima vez em que te forem oferecidos estes termos. Eu tive que dizer "Nao, no passado, muitas vezes porque senti que o meu trabalho nao era respeitado e apenas estava a ser usada. 

E claro que isto nao se aplica a maioria das marcas e lojas online. A maioria e verdadeiramente profissional e respeitadora e quer realmente colaborar conosco.

 

A minha sugestao e: na proxima vez em que te forem oferecidos estes termos, pensa muito bem na quantidade de trabalho que vais desenvolver e no que vais obter em troca. Esta a tornar-se mais e mais comum que os blogguers sejam "usados" para publicidade gratis e isso e errado. Se quiseres defender a profissao de 'blogger', fa-lo e colabora apenas com aqueles que te tratam como um verdadeiro profissional.